Marie Joelle Guillaume Vincent de PaulC’est un livre remarquable qu’il nous a été donné d’écouter au réfectoire : Vincent de Paul - Un saint au Grand Siècle de Marie-Joëlle Guillaume, aux Éditions Perrin. Cette vie de saint Vincent de Paul fait redécouvrir de façon passionnante la France du XVIIe siècle, celle du Grand Siècle. Tous les grands noms et tous les événements fondateurs de cette période de l’histoire de France se succèdent page après page, au fil de la vie du petit paysan des Landes.

Cette biographie de Vincent de Paul, apôtre de la charité, est une lecture avant tout enrichissante pour vivre sa vocation de chrétien. D’une part, elle l’est pour la description de l’époque, où les grands se laissaient toucher par l’humble prêtre gascon travaillant à éveiller leur conscience, ce temps où le souverain expire après avoir recommandé son âme à Dieu avec à ses côtés un grand saint …C’est aussi la Réforme catholique avec ces grandes figures avec qui Vincent de Paul fait jeu égal: François de Sales, Bérulle, Olier.

D’autre part, cette lecture est bien-sûr nourrissante pour la figure de sainteté qu’est Vincent de Paul. Aumônier des galères, fondateur des lazaristes et avec Louise de Marillac des Filles de la Charité, et siégeant au Conseil de conscience de la reine, Vincent de Paul relève humblement avec patience tous les grands défis de son temps, pas si éloignés des nôtres : l’organisation de l’aide matérielle et spirituelle aux pauvres, le souci de donner une nourriture spirituelle aux chrétiens, l’annonce de l’Évangile aux plus éloignés et aux plus rejetés, la gestion des finances publiques et l’éducation des grands de ce monde à leurs devoirs envers les pauvres et les petits, le secours aux populations ravagées par les guerres et les conflits politiques…

Ce qui est frappant c’est cette façon que Monsieur Vincent a d’être égal avec tous, auprès des pauvres comme au chevet de Louis XIII mourant ; certainement parce qu’il voyait Jésus en chacun. Un livre donc pour apprendre à la suite de saint Vincent de Paul à se faire tout à tous et à donner à tous Jésus.

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