2017 01 19 pastoureauMichel PASTOUREAU, Rouge, Histoire d’une couleur, Paris: Seuil, 2016, 216 p.

Michel Pastoureau est l’un des plus grands héraldistes de notre époque. Orateur et écrivain de talent, il est à l’origine d’un renouveau de la science des armoiries dans notre pays. Il s’est fait connaître par son livre magistral sur L’Ours. Il aborde la couleur rouge selon les critères des historiens contemporains, qui recherchent moins à faire l’histoire d’un pays ou d’un grand homme qu’à retracer les origines d’une notion ou d’un principe. Ainsi, par l’étude du rouge, il permet au lecteur d’aller au-delà des évidences. Ce livre fait découvrir que le rouge a eu un statut qui a évolué dans notre société, et qu’il porte un certain nombre de symboles sociaux et politiques. Ainsi, une simple couleur n’est pas si anodine. Le rouge fut tour à tour la couleur des empereurs et celle des prostituées, tour à tour recherchée ou rejetée.

C’est donc un très bon livre à lire, qui fait réfléchir et regarder le monde de manière un peu différente. Le meilleur compliment que l’on puisse faire à un historien est qu’il nous aide à mieux comprendre notre quotidien ; c’est bien le cas ici. Comme léger désagrément de lecture, je noterais l’habitude de l’auteur de répéter les mêmes paragraphes, comme des refrains. Néanmoins, comme c’est le cas dans tous ses livres (du moins dans ceux que j’ai lus), il faut donc en excuser l’auteur, qui rend par ailleurs cette longue fresque historique si passionnante et pertinente. Ce livre est aussi intéressant par la qualité de son illustration en couleur, qui lui donne un univers chromatique unique … rouge, bien entendu !     

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