2017 12 26Parmi les saints patrons de l’Europe, le plus connu est certainement St Benoît. En revanche, si on sait (ou croit savoir) que c’est Catherine de Sienne qui a convaincu le Pape Grégoire XI à regagner Rome, sa vie reste plutôt inconnue.

Le livre d’André Vauchez (historien, ancien directeur de l’École française de Rome) « Catherine de Sienne – vie et passions », paru au Cerf en 2015, apporte un bon remède à cette lacune. Son ouvrage de 232 pages nous présente cette personne non seulement éloignée dans le temps (elle vécut de 1347 à 1380) mais aussi atypique quant à sa mystique et sa spiritualité, facilement incomprises aujourd’hui.

L’ouvrage se présente en trois parties. La première est une biographie au sens strict du terme. Se fondant surtout sur les témoignages de Raymond de Capoue, son père confesseur et biographe, Vauchez nous livre une biographie claire, courte et épargne ses lecteurs de détails superflus. Cela nous permet de découvrir Catherine de manière concise, y compris dans ses traits de caractère moins faciles. L’auteur en profite certes pour souligner le rôle important qu’elle joua dans le retour du Pape à Rome, mais il corrige l’erreur trop fréquente de le lui attribuer à elle seule. Un deuxième chapitre relate les étapes qui ont mené à la canonisation de Catherine ainsi qu’à sa reconnaissance comme Docteur de l’Église.

La deuxième partie de l’ouvrage présente les différents traits de sa personnalité : sa « sainte anorexie », le fait qu’elle était une femme qui osait élever la voix dans l’Église, ou encore son engagement en vue d’un renouveau spirituel de la chrétienté. Si certains aspects peuvent paraître étranges, voire déconcertants, d’autres pourront certainement inspirer le lecteur d’aujourd’hui dans sa vie spirituelle.

Souhaitons que ce livre permette de mieux découvrir Sainte Catherine et inspire de nombreuses personnes en quête de renouveau dans leur vie spirituelle.

Référence: André VAUCHEZ, Catherine de Sienne. Vie et passions, Paris: Cerf, "Histoire", 2015, 232 p.

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